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西班牙最着名产区——Rioja素描:拥有全球最多橡木桶库存红

西班牙最着名产区——Rioja素描:拥有全球最多橡木桶库存红

文/庄才勋  图/各进口商 提供

台湾这两年进口的葡萄酒,若是以进口数量计算,西班牙位居第二大国,而Rioja产区的葡萄酒,则是爱酒者几乎都能叫得出口的西班牙酒,但是让人惊讶的是,2016年全年进口到台湾的西班牙葡萄酒中,竟然只有4%是来自Rioja产区!

为什幺Rioja葡萄酒在台湾拥有的高知名度,与实际进口量之间有这幺大的落差?

是时候再重新了解一下这个产区了!这篇葡萄酒达人庄才勋亲身拜访Rioja产区后写出的报导,我们将分上下两期与爱酒者分享。

「本来以为这些百年老藤已经死了,两三年都没有发芽结果,没想到去年春天又开始发芽,也採收到一些葡萄,还好留着它!」Bodega Ontañón 的庄主Maria Perez,指着几株位在El Arca 葡萄园的葡萄藤说。

位于Rioja Baja 小镇Quel 附近,0.76公顷的El Arca 葡萄园中,这些Garnacha 葡萄藤种于1910年,至今都已经一百多岁了。

踏入La Emperatriz的葡萄园,布满Sierra de la Demanda山脉风化的大石块,看起来好像法国隆河教皇新堡的葡萄园。位于Rioja Alta 海拔570公尺的高原,有着较为明显的大陆型气候,还有着白色石头折射阳光,这样独特的风土条件,带给酒品迷人的矿石味及优雅口感。但是这种土壤其实在Rioja 很罕见,也比较少人提到。

西班牙Rioja 产区很有名,不只是在西班牙本地,连欧洲北部一直到中南美洲知名度都非常高,但是在台湾,它似乎是叫好不叫座的西班牙产区,真的是这样吗?

西班牙目前是台湾第二大葡萄酒进口国,仅次于法国。 2016年,台湾进口了342万公升西班牙葡萄酒(不包括西班牙气泡葡萄酒),大约为450万瓶750毫升装的葡萄酒。至于西班牙气泡酒(包括Cava等) 2016年台湾进口数量则为266,000公升(换算为750毫升瓶装为355,000瓶)。

2017年1至11月,台湾从西班牙进口葡萄酒总量为3,530,588公升,相较于去年同期的3,001,320公升,成长幅度约为17.6%。

根据Rioja Consejo 提供的数据,2016年Rioja 酒厂对台湾出口了188,533瓶葡萄酒,分类为:Joven等级:30.668瓶;Crianza等级:31.466瓶;Reserva等级:92.133瓶;Gran Reserva等级:34.266瓶。2016年台湾进口的所有西班牙葡萄酒中,竟然只有4%来自Rioja产区!

2017年,Rioja有超过379家葡萄酒厂被注册为「陈年葡萄酒庄 Ageing Winery」,合起来持有130多万个橡木桶,比世界上任何一个产区都要多。所有的陈年Rioja红酒,必须在225公升的波尔多规格橡木桶进行熟成,橡木桶的材质分为法国,美国或欧洲北部(Northern European)。

目前出售的Rioja 红酒中,64%在橡木桶陈年超过一年,其中Crianza等级佔42%,Reserva等级佔19%,Gran Reserva等级佔3%。其他36% Joven等级则是在橡木桶陈年不到一年。
虽然大多数Rioja红葡萄酒都在橡木桶陈年,但是使用不同类型的橡木和不同陈年期间,都会影响到葡萄酒风格。

大多数的传统酿法Rioja酒厂,会使用美国橡木桶来陈年他们的葡萄酒。La Rioja Alta 酒庄的代表日前来到台湾,在品酒会上提到,以前他们使用美国橡木桶来陈年,原因是美国橡木的纹理比法国橡木大,酒在里面氧化(熟成)速度会快一些;此外,美国橡木桶也会添加香草、椰子和皮革的味道在酒里面。

不过他表示,最近他们酒庄许多酒改用法国橡木桶来陈年,特别是Alavesa葡萄园产区的葡萄酒,因为Alavesa葡萄园的海拔较高,葡萄皮较厚,比较适合在法国橡木桶中陈年柔化单宁。

新橡木桶会为葡萄酒带来更多的香气和口感,老橡木桶则赋予葡萄酒更柔顺的风味。酿酒师可以选择让葡萄酒在不同年龄的桶中陈年,创造不同的口味。例如可以把酒放在全新的橡木桶或是使用过的橡木桶,一年、两年或更旧的桶。
酿酒师也能够运用不同的陈年方式,改变葡萄酒味道,例如在第一年将葡萄酒放在新橡木桶中,然后再将它们移到旧桶中继续陈年。

La Rioja Alta 酒庄代表说,以前一个橡木桶他们可以使用12年,现在只使用6年以下的酒桶。 6年以上的桶则会被替换。

西班牙的葡萄酒分级制度,包括Rioja产区,都是以在橡木桶及酒瓶内陈年时间来区分。一般级Rioja 红酒 (前Joven等级),在橡木桶陈年时间很短,有些甚至没有在橡木桶陈年过。

Crianza 级的Rioja,必须在橡木桶陈年一年,装瓶后在酒瓶内陈年一年,第三年才能上市出售。Reserva 等级的Rioja,最少要在橡木桶陈年一年,然后在酒瓶内陈年,直到在橡木桶及酒瓶陈年时间加起来超过3年才能上市。
最顶级的Gran Reserva,则必须在橡木桶至少陈年2年, 在酒瓶陈年至少2年,直到在橡木桶及酒瓶内加起来陈年时间超过5年才能上市。

Rioja 白葡萄酒的分级制度跟红酒一样,也是以在橡木桶及酒瓶内陈年时间区分。一般级Rioja 白酒 (前Joven等级),在橡木桶陈年时间很短,有些甚至没有在橡木桶陈年过。

Crianza 级的Rioja白酒,必须在橡木桶陈年6个月。Reserva 级的Rioja 白酒,最少陈年2年,并且在橡木桶陈年一年。最顶级的Gran Reserva白酒,则必须在橡木桶至少陈年1年, 在橡木桶与酒瓶陈年时间加起来至少4年才能上市。

Rioja 葡萄酒不仅会将葡萄酒放在橡木桶陈年,也会将酒装瓶后存放多年,直到酒庄认为酒质已经适合饮用,而且香气与口感都进入巅峰期,才会上市销售。

Joven级 跟Crianza 级所要呈现出来的风格是果香甜美、口感丰富,在橡木桶与酒瓶陈年时间较短,比较早上市。
Reserva 级及Gran Reserva等级,通常带有陈年红酒的韵味,需要在橡木桶及酒瓶中陈年较长的时间,才会出现这样的风味,所以上市时间较晚。

La Rioja Alta 酒庄的Ardanza Reserva等级红酒,则是在橡木桶陈年36个月后,再于酒瓶陈年6年后才上市,这种陈年方式其实都可以挂Gran Reserva 了!酒庄的旗舰酒Gran Reserva 809, 在橡木桶陈年48个月后,在酒瓶中陈年6年后才上市。

Rioja是世界上各葡萄产区中,少数严格要求葡萄採收、製造和装瓶都必须在同一个产区,才可以挂上Rioja法定产区的标誌。而在其他地区,只要葡萄来源确定,就可以标示法定产区标誌。

这项规定,用意在防止葡萄运到别的地方酿造,一来可以避免葡萄在运送中损坏或氧化,二来在原地酿造,更可以加强化酒品的产区差异性。